The Iliopsoas spier -- The Great Pretender

It's very important to understand the anatomy involved. The iliopsoas muscle is comprised of two parts. The iliacus and psoas muscles are joined to each other laterally along the psoas tendon. The iliopsoas originates anterior to the transverse processes of the T12 to L5 vertebrae and inserts into the lesser trochanter of the femur. Both are innervated by the 1st through 3rd lumbar nerve roots. As a combined muscle it is a major flexor of the trunk at the pelvis. In fact, it is considered the most powerful flexor of the thigh. It traverses the body internally, and is only accessible in a very small area in what is known as the femoral triangle, where it inserts into the lesser trochanter of the femur.

This location, major action and inaccessibility account for it being a great pretender. Since it originates anterior to the transverse processes and angles internally there is no therapy which will penetrate deep enough to affect it from the posterior. The lumbar attachment and innervation account for the pain felt in the posterior lumbar region. Because it is a major flexor, if it is in spasm, it will cause many of the regional muscles to compensate and become overused, hypertonic, spasmodic and painful in their own right. Since it is a muscle not known nor understood by most people, it is difficult for most patient to describe the location any more specifically than the low back.

Classic symptoms of an iliopsoas muscle spasm are diffuse achy- type low back pain of a few days onset. The history is generally not specific to an injury which would be considered for low back pain, but it can be. The pain seems to spread to the rest of the low back, lower thoracic and even into the gluteal and lateral hip regions. Most often a key factor is initial pain upon rising from a seated position which may dissipate in a short time. It is difficult to stand upright quickly. Standing, walking and laying down don't seem to affect it badly. Occasionally there may be pelvic discomfort and bowel complications in the history. Relief of pain is often experienced by sitting down. However, extending the leg, as in driving, can make the pain worse. The types of physical actions which seem to cause this condition are standing and twisting at the waist without moving the feet; any action which causes the leg to externally rotate while in normal extension; and even doing too many sit ups (this is the muscle which completes the last half of a sit up).

A few simple tests are in order. Since the action and position are specific, have the person externally rotate their leg and foot 90° and extend it backward with the knee straight and the forward knee flexed and pelvis straight. (Think of kicking a soccer ball with the instep of the foot while doing a fencing forward thrust). This may produce minor pain. Have the person lie on their back and raise and hold both legs 12 inches off the table. This may produce pain, but usually a weakness, especially on the injured side. Have the patient do a sit up against resistance at the 45° position. This should produce some moderate pain in the groin area. The most positive diagnostic test is to have the person flex the knee, hip and externally rotate the leg, such that the lateral malleolus is laying on top of the contralateral knee. Palpate the femoral triangle deeply (press with a single finger 3/4 to 1 inch deep) and look for a reaction. Do this over an area enclosed within the femoral triangle, not just in one spot. If the iliopsoas muscle is in spasm the patient will jump off the table. Believe me, it's that painful. Many patients have said it's worse than childbirth, nonanesthetized root canals or body piercing with a flaming sword.

I've found this to be a very common condition. On the average I see about 8-15% of my patients having this in connection with their low back pain. Because of its major function it is a common muscle to become either overused or injured during extension and external rotation of the leg or flexion of the trunk.

Now that you've found it, what do you do? Unfortunately because of its location it is not treatable by most normal therapies. Many times even an adjustment will not relieve the condition, because once the adjustment is done the hypertonic muscle will return the joint to subluxation. I've found that in most cases I need to treat the surrounding regions of associated muscle pain, I do trigger point therapy within the femoral triangle to the insertion region of the muscle. This is extremely painful to the patient, but phenomenal in its positive effect. If you are not into causing pain, even for good therapy, send the patient to another doctor or massage therapist who will do this therapy.

Advise the patient that they will feel severe pain, but that it will only last for about 15 to 30 seconds. The patient is to tell you when you hit a spot which feels like a hot knife being stabbed into their muscle. The actual trigger point therapy is performed by applying strong pressure into the femoral triangle. When you find the right spot the patient will react strongly to the pain. Continue to apply the pressure without moving your fingers. Have the patient tell you when the pain begins to become less sharp or begins to subside, not when it's all gone, but only when it begins to subside. Move your finger a fraction of an inch in any direction and look for more trigger points. Generally you will find from 3-6 trigger points within the femoral triangle. Once you have treated each point, go over them one more time to retreat stubborn ones which have come back. This process will take about 2-3 minutes per leg. When the therapy is done apply a stretch to the muscle by pressing down on the bent knee and the contralateral hip against strong patient contraction of the muscle for about 10 seconds. Have the patient relax the leg and apply a little more pressure to the leg to give a small additional stretch to the muscle in a relaxed state.

I have my patients return the next available day for a follow-up. I continue to treat until the trigger points are not there when I palpate for them. The general sensation of pain will subside before this point is reached, but therapy must continue so that the dormant trigger points won't return.

This condition, like many other we repeatedly face, may be overlooked if one isn't looking for it. Often it is the low back pain we notice instead. The next time you have a diffuse low back pain patient who isn't responding as expected, try looking for a different muscle -- the iliopsoas muscle -- the great pretender.

Kenneth Rich, DC

Fremont, California [Bron | source:]

Klachten en de chiropractische behandeling

Pijn in de onderrug

Veel mensen hebben pijn onder in de rug. Misschien voelen ze de pijn alleen in de rug, maar ook on verband met rugpijn kunnen de volgende klachten ontstaan:

  • Been / Knie / Voetpijn
  • Heup / Bil / Liespijn
  • Pijn tussen de schouderbladen
  • Nek / Schouderpijn
  • Hoofdpijn

Bij het onderzoek vertellen mensen over een "hernia", "slijtage" of "afwijkingen" welke op foto's of eerder onderzoek geconstateerd zijn, maar vaak ligt het echte probleem bij het bekken.Het bekken ligt naast het heiligbeen. Het bekken en het heiligbeen vormt de basis voor de gehele wervelkolom inclusief de nek en het hoofd. Tussen het heiligbeen en het bekken liggen twee gewrichten die SI gewrichten genoemd worden.

Lees verder


Wat kan de chiropractor daartegen doen?

Een hernia is een veelvoorkomende aandoening aan een tussenwervelschijf, die vooral pijn veroorzaakt in benen en rug. Op drie plekken in de wervelkolom kan een hernia voorkomen: onderin de rug, in de nek of (heel zelden) tussen de schouderbladen. Chiropractische behandeling kan veel herniaklachten verhelpen of verminderen.

Lees verder

Pijn in de bovenrug

Pijn in de bovenrug komt veel voor en kan zich op verschillende manieren uiten, o.a. door rugpijn, een stijve rug of pijn op de borst. Ook kunnen er gerelateerde klachten ontstaan in de nek of hoofdpijn. De meeste mensen met bovenrugklachten hebben pijn tussen de schouderbladen, maar pijn in de borst of uitstralende pijn in de armen kan ook het gevolg zijn van een probleem in de bovenrug. Soms lijken de verschijnselen op hartklachten en dat veroorzaakt nogal eens ongerustheid. Hoesten, niezen en ademhalen kan pijnlijk zijn. De chiropractor kan nagaan of de klachten samenhangen met een rugprobleem.

Lees verder

Hoofdpijn / Migraine

Iedereen heeft wel eens last van hoofdpijn. Deze hoofdpijn kan zich op verschillende manieren uiten o.a. als spanningshoofdpijn, migraine en aangezichtspijn. Chiropractische behandeling kan veel hoofdpijnklachten verhelpen of verminderen.

De meest voorkomende hoofdpijnvorm is spanningshoofdpijn. Deze hoofdpijn is te herkennen aan een drukkende pijn, die overal in het hoofd kan zitten. De pijn ontstaat meestal vanuit de nek. De pijn heeft te maken met een verkeerde stand van de wervels in de rug en nek; spieren worden extra belast en omliggende zenuwen raken geïrriteerd. De zenuwirritatie veroorzaakt hoofdpijn. Overigens kan spanningshoofdpijn ook vanuit het kaakgewricht komen. In dat geval is er meestal sprake van pijn aan een kant van het hoofd. Spanningshoofdpijn duurt vaak langere periodes.

Lees verder


Alhoewel hoofdpijn een van de meest uitputtende ongemakken kan zijn voor de mens, is het geen ziekte, maar een teken dat er iets niet in orde is. Bijna iedere volwassene heeft wel eens last van hoofdpijn ten gevolge van gebrek aan slaap, overmatig alcohol gebruik of een plotseling optredend angstgevoel.

Lees verder

Armen en benen

Pijn in de armen en/of benen komt veel voor. Dit kan veroorzaakt worden door problemen in respectievelijk de nek en de lage rug. Klachten die in deze rubriek aan de orde komen zijn voorbeelden van klachten met als oorzaak de wervelkolom.

Lees verder

Problemen aan de voet

Vaak hoort men door mensen die klagen over pijn aan de voeten zeggen: "Als ik pijnlijke voeten heb, heb ik overal pijn".

Het blijkt dat geen enkel menselijk orgaan even verwaarloosd en mishandeld wordt als de voet. Onderworpen aan dagelijkse spanningen en trauma's, zich verplaatsend op te harde oppervlakken zoals hout, tegelvloeren, asfalt e.d., zonder bewegingsvrijheid gezien de geringe, dikwijls slecht passende, schoenruimte, met druk op tere en gevoelige structuren en zonder steun daar waar het noodzakelijk is. Is het dan te verwonderen dat de zenuwen, spieren, gewrichtsbanden, pezen, het bloed- en lymfevatenstelsel, de beenderen en gewrichten krachtig protesteren en om verlichting vragen?

Lees verder


Nekklachten komen veel voor. Patiënten geven vaak aan last te hebben van een stijve nek, een zeurende of brandende pijn net onder de schedel of ter hoogte van de nek-schouderlijn. Soms straalt de pijn uit naar de schouders of gaat het gepaard met hoofdpijn, migraine, duizeligheid of tintelingen en pijn in de armen.

Lees verder


Whiplash is een snelle, plotselinge beweging van nek en hoofd bij een verkeersongeluk of een val. De beweging kan letsel veroorzaken aan wervels en zachte weefsels (spieren, pezen, zenuwen) in de nek. Een whiplash-trauma kan leiden tot: nekpijn, hoofdpijn, concentratieverlies, dubbel zien, stijfheid. Deze en andere nare gevolgen kunnen soms pas maanden na het ongeval tot uiting komen. De Chiropractor, specialist in nek- en rugklachten, beschikt over methoden waarmee veel whiplash-klachten kunnen worden verholpen of verlicht.

Lees verder

Kinderen en groeipijn

Het is bekend dat ongeveer 10% van de kinderen last heeft van groeipijnen. Meestal tussen de 4 en 14 jaar.

Tijdens of na een groei-spurt komen de spieren korter te zijn dan de botten. Dit resulteert in spierverkorting. Meestal komt dit duidelijk aan het licht bij het begin van de pubertijd. Op dat moment is er vanuit de hersenen een signaal aan de hormonen dat meer effect heeft op de botlengte dan op de spieren. Dit gebeurt ook vaak tijdens de gewone groeiperiode van de kinderen in een ander of later stadium. Maar het meest opvallend is het tijdens de pubertijd. "Je zou kunnen zeggen dat de botten sneller groeien dan de spieren".

Lees verder


Artrose, ook wel slijtage of degeneratie genoemd, is een gewrichtsaandoening die ontstaat door het natuurlijke of versneld verouderingsproces. Het heeft te maken met veranderingen in het kraakbeen en de gewrichtsvloeistof.

Lees verder


Ischias is een ontsteking van de grote zenuw (nervus ischiadicus) die van de lage rug via de heup naar de voet loopt. Ischias wordt veroorzaakt door een directe druk op deze zenuw, bijvoorbeeld door een verkrampte bilspier, maar de oorzaak kan ook lager in het been zitten. Vaak worden de problemen veroorzaakt door een veranderde functie van de lage rug, het bekken of het been.

Kenmerkend zijn stekende of brandende zenuwpijn in de bil en uitstralende pijn in het been. De diagnose ischias en hernia worden vaak door elkaar gehaald, aangezien de klachten veel op elkaar kunnen lijken.

Lees verder


Spit is een andere benaming voor plotselinge (acute) rugpijn, veelal gepaard gaande met verkramping van spieren. Zoals eerder uitgelegd zijn hier verschillende oorzaken voor. Overbelasting van de rug kan resulteren in spontane verkramping van de spieren (te vergelijken met kuitkramp). Een plotselinge verkeerde beweging kan ook zorgen voor een irritatie van een van de gewrichten in de lage rug. Dit laatste heeft ook acute pijn met verkramping van de spieren tot gevolg, echter moet anders worden behandeld.

Lees verder


RSI klachten ontstaan door het steeds weer herhalen van dezelfde werkzaamheden, met name computerwerkzaamheden. De houding (het zitten), de werkomstandigheden, de ergonomie van de werkplek alsmede stress zijn mede veroorzakers van deze aandoening. Tijdens het werk worden hand, pols, arm, schouder, bovenrug en nek spieren aangespannen en na verloop van tijd kan verzuring optreden en kunnen deze spieren zich niet meer ontspannen waardoor pijnlijke spierknopen ontstaan.Chiropractie en Rugkliniek Helmond heeft ontdekt dat er een samenhang is tussen het constante zitten, het bekken, de nek, schouder, arm en pols disfunctie met gevolg RSI klachten.

Daarnaast trekken deze gespannen spieren de wervels van bovenrug/nek constant aan. De nek is moeilijker te bewegen en stijver maar veroorzaakt tevens beknelling van zenuwen in de nekwervels met hun uitlopers naar arm en vingers. Deze zenuwirritatie heeft weer tot gevolg uitstralende klachten van nek, schouder, elleboog, pols en vingers.

Lees verder

Sport en Chiropractie

"Een gezonde geest in een gezond lichaam" is een oud spreekwoord, dat een wijs en beproefd recept insluit: een actief, gezond en goed evenwichtig leven.

Tegenwoordig wijden meer en meer kinderen, jongeren en volwassenen zich in hun vrije tijd aan fysieke oefening, individueel of collectief en al of niet in wedstrijdverband. Chiropractie beveelt deze activiteiten aan.

Dat wil niet zeggen dat de eerste de beste sport geschikt is: de vereisten bij iedere sport verschillen net zo als het gestel van de mensen die ze beoefenen. Bij sommige sporten zoals boksen, voetbal, hockey, atletiek, paardrijden en gymnastiek ligt de kans op valpartijen en trauma's bij de beoefenaars hoger.

Lees verder

The Iliopsoas spier -- The Great Pretender

By Kenneth Rich, DC

The description is appropriate. The iliopsoas muscle is a major body mover but seldom considered as a source of pain. It mimics low back pain, hip pain, and leg pain individually or in combination.

Have you ever had a patient with classic lumbar sprain/strain symptoms that didn't seem to get better in a reasonably short time? No matter what adjustments or therapy you administered, did the condition gradually worsen? Did it seem to spread to surrounding areas in the hips, legs, and thoracic regions? The chances are you were dealing with an iliopsoas muscle spasm. It often accompanies other conditions affecting the low back.

Lees verder